近江こだわり栽培米 榮米

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榮米だより VOL.284.19.2.24

2019年3月12日

梅の花も咲き始め、少しずつ春の気配を感じるようになってまいりましたが、みなさまいかがお過ごしでしょうか?榮農場では、田植えに向けての準備作業がはじまっております。

種子選別中~

 写真は今年育てる稲の種子の選別作業をしているところで、緑色の機械の中に送風機があり、風圧によって実が詰まった重い良い種と軽い種やもみ殻などのごみとを分別します。

選別した種もみ

これとは別に、稲刈りのときのコンバインの中にもこれと同じ機構が組み込まれており、また種まきの前になるとさらに別の塩水選という選別も行い、そうして選び抜いた種子だけを種まきに使用して榮米として育てていきます。去年の酷暑を耐え抜いたうえで選別された種ですので、今年の秋にはおいしいお米を実らせてくれるものと思います。そのために私たちも稲が育ちやすい環境を整えられるよう頑張りたいと思います。

 例年参加させていただいている農業者と企業を結ぶ商談会、アグリフードEXPOに今年も行ってまいりました。

商談がメインのイベントですが、普段は栽培の作業に追われていて作る事ばかりに意識が向いてしまいやすい中こうして商品買い付けなどのバイヤーさんとお話しすることで市場で求められていることや栽培する意味などを感じられ、とてもよい機会にもなっています。

 またより多くのお客様に近江米、榮米の良さを知ってもらいお届けできるよういろいろなイベントにも参加していきたいと思います。

榮米だより VOL.283.19.1.27

2019年2月8日

 新しい年を迎え、気持ちも新たに農作業に当たっているところの榮農場です。

 去年は梅雨時期の大雨、真夏の酷暑、秋口の台風、また地震など自然災害が多く、今年はそうした災害が少ない年であってほしいと祈るばかりです。

さて、榮農場でも、去年の台風21号で被害をうけましたビニールハウスの修理をこの冬のうちに直すべく動いております。ビニールハウスの骨組みから大きく曲げられてしまっていたため修理も大変ですが、修理業者に頼ることなくスタッフの力で少しずつ直しております。

自前で修理をしているのはコストダウンの面もあるのですが、先の台風でのビニールハウスの被害を受けた農家が県内でも非常に多く、台風から3か月以上たった今でも業者さんは修理に追われていて手が回らないといった状況にあるためでもあります。実際各地で見かけるビニールハウスで台風後無事なものをほとんど見ないほどの被害でしたので、復旧が大変だと思ったと同時に自然災害の恐ろしさをあらためて実感した台風でした。

ビニールハウスの修理
ビニールハウスの修理

最近、巷で話題の「ロボットトラクター」というものをご存知でしょうか。ドラマ下町ロケットで取り上げられ、少し有名になりました。それを受け、今まで農業に興味がなかった方にとっては農業の技術革新も進んでいるなという印象を与えたようですが、現場の私たちからすると、まだまだ農機メーカーによるデモンストレーションの域を超えないように感じます。自動運転技術の開発が進むことについては応援していますが、実際に運用する際は誰かが見守っていなければならないなどの制約もあり、生産コストが下がるとは言えないからです。ただ今後、本当に技術が進歩して農作業の多くが自動化することにより、我々農家が重労働から解放されたり事故が無くなるかもしれませんね。

榮米だより VOL.282 18.12.23

2019年1月8日

大豆の収穫
大豆の収穫
榮もち 製造中
榮もち 製造

 平成最後の年の瀬を迎え、日ごとに寒さが厳しくなってきておりますが、皆様におかれましてはいかがお過ごしでしょうか。榮農場の12月は、大豆の収穫とお餅つきで大忙しとなっております。今年も市内の集落営農組織から刈り取り作業を委託していただいたのですが、その面積は2日や3日で終わるものではなく、一日中コンバインに乗って作業する日が2週間ほど続きます。その間、榮農場は2台のコンバインを動員して作業にあたります。もちろん作業スピードを上げる目的もありますが、どちらかがトラブルで動けなくなってももう1台でなんとか作業を進めることができるというメリットがあるからです。大豆の刈り取りは毎年この時期だけの仕事で、大豆用のコンバインもこの時期にしか使いませんが、左上の写真のコンバインはかれこれ10年以上頑張ってくれています。ですがさすがに疲れが溜まってきており、シーズン前に自分たちでしっかりと整備をしていても毎年どこかの箇所が壊れるようになってきました。代わりの利かない機械ですし、当然愛着もありますので壊れては直しを繰り返しながらも、ひとたび大豆の畑に入れば力強く刈り取ってくれる姿に感謝しながら毎日の作業を進めています。

毎年12月中旬になりますと榮農場のもち工房「榮劫菴」から連日もくもくと白い湯気が立ち上り、もち米を蒸す匂いが広がって、その後にはドスン、ドスンという餅つき機の小気味の良い音が響きます。さあ今年もおもちが美味しい季節がやってきました。大変ありがたいことに榮もちは各所で美味しいと評判をいただいており、東京日本橋にある滋賀県の情報発信拠点である「ここ滋賀」にも取り扱っていただいております。滋賀県でしか栽培されていない幻のもち米である滋賀羽二重糯を使用した自慢の逸品を遠く離れたお客様にもお届けできていることをとても嬉しく思います。

2018年は異常気象や天災などで大変な一年となりましたが、またこうして無事に皆様へお米やおもちをお届けできていることに大変感謝しております。来る2019年もどうぞよろしくお願い申し上げます。

榮米だより VOL.281 18.11.25

2018年12月17日

朝晩は強く冷え込むようになり、冬の空気を感じられるようになりました。日中の間はすごしやすい気候で、紅葉狩りなどの観光にあわせ週末は各地イベント事が開催されておりますが、この時期榮農場でも模擬店の出店の依頼をいただくことが多く、週末のたびに榮米を使った各種商品を販売しておりました。

こんぜの郷栗東のおまつり
こんぜの郷栗東のおまつり

道の駅こんぜの里栗東で行われたお祭りでは多くのお客様が来られ、榮米を使った巨大パエリアも大好評で完成早々行列ができ、すぐに売り切れてしまうほどの盛況ぶりでした。

その他滋賀羽二重糯を使ったぜんざい、焼き大福、フルーツ大福、もち粉で作ったワッフルなど、もち米の風味を生かした商品を気軽に味わっていただけるよう取り揃え、どれも好評をいただいていました。

まちゼミの様子
まちゼミの様子

模擬店の出店のほかにも、これも毎年開催している商工会主催のまちゼミというイベントもやっておりました。

市内のお店とお客様との距離を近づけ気軽に立ちよっていただけるようにと行っている企画で、例えば喫茶店の方からはおいしいコーヒーの淹れ方、お花屋さんからは寄せ植えの作り方など、普段なかなか知ることができないプロの技や考え方を教えてもらえる講座になっています。

榮農場ではフルーツ大福の作り方講座を行い、なかなか慣れるまで難しい餡を皮でつつむコツなどをお伝えしながらおいしい大福を作っていただきました。こうした機会に榮米を味わってもらい、おいしさを伝えられるよう頑張っていきたいと思います。

収穫前の大豆
収穫前の大豆

農作業のほうでは、12月になると大豆の収穫がはじまります。今は葉が枯れ落ちて鞘も茶色くなり、収穫目前といった姿になってきました。1か月間ほど晴れた日は連日収穫作業が続き、コンバインの繊細な操作が求められるため体力的にも精神的にも大変な作業ですが、今年一年も無事に終えられるよう気を付けて作業にあたりたいと思います。

平成最後の年の瀬が近づいてきました。今年も自家栽培の滋賀羽二重糯を使った榮もちのご予約も承っております。私どもの米作りを支えていただいているお客様とともに新年もまた『榮』えていけるようにとの気持ちを込めてお作りしている榮もち、今年も丹精こめて餅つきに励みたいと思います。

榮米だより VOL.280 18.10.28

2018年11月17日

あれだけ暑かった今年の夏は過ぎて、急に寒くなったように感じるこの頃ですが、皆様におかれましてはいかがお過ごしでしょうか。榮農場の今年の稲刈りは大型台風とコンバインの故障が多発し非常に苦労した年になりましたが、なんとか10月22日に刈り終えることができました!例年より10日ほど遅れていて、晩生の品種ではお待ちいただいたものもあり、やっと出荷できるようになってほっとしています。

近江米販促キャンペーン
近江米販促キャンペーン


写真は、滋賀県稲作経営者会議の取り組みで近江米のPRのため、大津駅前で新米を無料配布した時のものです。配っている面々はそれぞれが滋賀県内の稲作農家で、秋の忙しい合間を縫って参加しています。日本全国でお米の消費量が減ってきている中で、まずは自分たちが住んでいる地域の皆さんに近江米を食べてもらって、おいしいお米があることを知ってもらうために取り組んでいます。インパクトの強い食材や簡易性・利便性に長けたご飯が多い中で、農家それぞれがどれだけ必死になってこだわりのお米を作っても、それを知ってもらって食べてもらわないと何も始まらないのです。悲しいことですが、お米を洗って炊いて食べるというごく当たり前の習慣を敬遠される方も少なくありません。ですが食品アレルギーや栄養価の面から見ると、お米ほど安全でバランスの取れた食品はそうそうありません。日本という国が今これだけ豊かで、それこそ毎日お米を食べなくても良いほどの飽食な国になったのは、昔からお米を主食とし、そして今日までお米を安定して生産・消費してきたからに他なりません。より多くの人にお米を思い出していただき、その上で滋賀県の近江米を選んでいただきたいと思います。

2018年白菜
2018年白菜

秋が深まり、冬が近づいてくるにつれ、気温の低下とともに日の入り時間がどんどんと早くなってきましたね。そろそろ暖房やお鍋を準備しているご家庭も少なくないのではないでしょうか。お鍋と言えば、今年も自慢の白菜が大きく育ってきてくれています!写真の白菜は8月末に植え付けたものですが、そのあとの台風や秋雨に負けずに力強く育っています。同じ時期に植え付けたキャベツは根張りの少ない稚苗のタイミングで大型台風の強風をもろに受けて飛ばされ、残った苗は約3割ほどだったのを見ると、白菜は運がよかったなと思っています。農薬を極力使わない栽培方法ですので、この写真ではアオムシの被害が所々に見えますが、この時期にこれだけ大きくなってくれているのであれば、生育に問題はありません。この白菜でお鍋を作って温まるのを楽しみにしているこの頃です。

季節の移り変わりを風景と食べ物で楽しみつつ、自然に感謝しながらこれからも農業を頑張っていきたいと思います。

榮米だより VOL.279.18.9.30

2018年10月8日

新米の収穫真っ最中の榮農場ですが、今年は特に気候の不安定さに悩まされています。関西地方に大きな被害をもたらした台風21号ですが、みなさま被害などありませんでしたでしょうか?
 榮農場ではビニールハウスの倒壊など物的損害はありましたが、怪我などの被害はなく無事稲刈り作業に戻っております。
 ビニールハウスの被害ですが、普段の台風ですとビニールが破れるだけで済む(それでも困りますが)ところ、骨組みまで押しつぶされたようにひしゃげてしまいました。骨組みも鉄のパイプを何本も組み合わせて建てているものですのでそれなりの強度があるのですが、ぐにゃりと曲がった姿が今回の風圧の恐ろしさを物語っていました。来年の稲の苗を育てるのに必要なビニールハウスなので、冬の間になんとか修理を進めていく予定です。

台風につぶされたビニールハウス

台風につぶされたビニールハウス


稲のほうも雨と風でなぎ倒されたかなと思いましたが、ビニールハウスの被害の大きさから想像するよりは軽度なダメージで済み、倒されたところはあるものの稲刈りに大きく支障が出るほどではなく、ほっとしました。9月28日現在、次の大型台風24号が近づいてきていますので、こちらも気を付けて残りの稲刈りを頑張りたいと思います。
2018 稲穂

2018 稲穂


8月末にはお米も残り少なく、がらんとしていた低温倉庫ですが、稲刈りが始まり乾燥調製を終えて玄米になったお米を収納し始め、倉庫内が埋まり始めました。
新米を貯蔵し始めた低温倉庫

新米を貯蔵し始めた低温倉庫


 今年は6月の豪雨、夏の間の連日の猛暑、9月は台風と過酷な環境を耐え抜いて育ってくれた稲ですので、収穫を終えてこうしてお米をお届けできる形になった事がひときわうれしく思います。
年ごとにそれぞれ気候が大きく変わり、異常気象と呼ばれる災害が起こることも年々増えている印象がありますが、農作物は基本的に作り直しができないものですので、安定して栽培する技術も継続して考え、よりよい榮米を作るようがんばっていきたいと思います。

榮米だより VOL.278.18.8.26

2018年9月8日

 連日雲ひとつ無い快晴で記録的な猛暑が続いた7月から1カ月が経ち、日を追うごとに過ごしやすくなってきておりますが、皆様におかれましてはいかがお過ごしでしょうか。榮農場のある滋賀県では朝晩は比較的過ごしやすくなったとは言え、日中はまだ暑く、日陰が恋しくなります。田んぼでの作業中に心地よい風が吹いた時、実った稲穂が波のように揺れさざめいて、無色透明なはずの秋風に色と形、そして音までを感じることができ、まるで生き物が田んぼの上を走っているかのように思えることがあります。そうです、この生き物が田んぼを走り出したら、榮農場に収穫の秋が来たということなのです。

稲刈り 2018

稲刈り 2018


 今年は昨年よりも3日ほど早い8月21日に稲の刈り取り作業を開始しました。まだ少し青くて若いかな?と思いつつ、秋は台風の季節でもありますので、先が読みづらいため前倒しにして作業しています。また、やっぱり新米が楽しみで、自分たちも早く食べたいという理由も少しだけあります。最初に刈り取るのはコシヒカリという品種で、日本で最も多く栽培されており知名度も日本一のお米です。その作付割合はなんとお米全体の約35%にもなります。そんなメジャーなお米のコシヒカリですが、一般的に流通しているものよりも、滋賀県産の「近江米」と名のついたお米を食べていただくことを強くお薦めします。滋賀県はほとんど全ての農業用水が河川から琵琶湖に流れ込むため、農業に使用する農薬と化学肥料の規制が日本で最も厳しい県です。その規制の下で栽培されている近江米は日本一安心・安全であると言えます。そして榮農場では、全てのお米をその農薬と化学肥料の使用規制のさらに半分以下の使用量で栽培しています。栽培方法にとことんこだわった「榮米®」の新米を、ぜひご賞味ください。
 以前ご紹介しました、2018年2月17日に生まれた「栄彌」くんの離乳食が始まりました。この子が生まれて初めて食べた物は「米ぬかペレット栽培 農薬不使用コシヒカリ」のおかゆです。農薬を使っていないことと、他でもなく自分たちで丹精込めて作ったお米なので、安心して食べさせることができています。榮農場・場主の中井榮夫は少なくとも自分の孫子には安全なお米を食べさせてあげたいとの思いで、手間を惜しまないこだわり抜いた栽培方法を現在まで貫いてきました。そのこれまでの努力がこの離乳食で少し報われたようで、大変嬉しく思っています。榮米のご飯をたくさん食べて、元気に育ってくれることを願っています。
栄彌(さくや)です

栄彌(さくや)です


 この度、榮農場のオリジナル30kg米袋をお米の包装のJAS法に基づいて作成しました。大きい袋ですので皆様のお目にかかることは滅多にありませんが、この袋を使って日々の精米や配達などを頑張ってまいります。
榮米 30kg袋

榮米 30kg袋

榮米だより VOL.277.18.7.29

連日の猛暑の中、皆様におかれましてはいかがお過ごしでしょうか。埼玉県熊谷市では最高気温41.1度を記録し、日本国内の観測史上最高気温が5年ぶりに更新されたようです。榮農場のある滋賀県でも連日35度以上の猛暑日が2週間続き、日によっては最高38度にもなり、日中炎天下での農作業は生命の危機を感じるほどの暑さです。
この2週間ほどは雨が全く降らず、夕立さえもありませんでしたが、去る7月上旬には平成30年7月豪雨が西日本を襲いましたね。局地的な豪雨で、大変な被害があり、滋賀県でも大雨による河川増水や交通機関の麻痺等がありました。天候に左右される職業だと割り切ってはいても、今年の7月の天気には振り回されっぱなしです。

穂肥まき

穂肥まき


現在の作業は、稲の出穂の時期に合わせた穂肥と呼ばれる肥料を田んぼに散布しています。肥料と動力噴霧器の重さを合わせると、30kg以上にもなり、それを背中に担いで田んぼのあぜ道を歩きながら散布します。鶏ふんや油かすなどの有機資材を中心に散布していますが、連日の暑さで田んぼの水温も高まり、有機質が発酵しすぎてしまって強い匂いが発生してしまうこともあります。そのようなデメリットもありますが、有機肥料は化学肥料に比べて肥料の効きがゆっくりで、作物の成長とともに作用するので環境にも優しく、昔ながらの栽培方法というのはやはりメリットも多いのです。人間の生活に例えると、手軽だからと言ってファストフードなどの偏った食生活では健康的とは言い難いのと同じです。人間と同じように植物も良い物を食べて過ごしたいと思っているのではないでしょうか。
毎年7月末から収穫が始まるいちじくが、例年より1週間早く収穫時期を迎えました。気温が高く、日光も存分に浴びたいちじくは糖度も高く、樹の上でツヤツヤと赤く光っています。一般的には果肉の下の部分が割れている方が美味しいと思われていますが、下が割れるのは水分が多い証拠ですので、水っぽくなってしまい、味が落ちてしまいます。美味しいいちじくを見分けるコツとしては、表面の光沢と、ヘタの劣化具合ですので、もしご購入の際は参考にして下さい。夏の風物詩であるいちじくは、他の果実にはあまり見られない素朴な甘さが特徴で、胃腸の働きを補助してくれる栄養素もたくさん含まれているので、夏バテ予防にも効果的です。
熟れた栗東いちじく

熟れた栗東いちじく

榮米だより VOL.276.18.6.24

日を追うごとに気温が高くなり、湿度も高い梅雨の季節がやってきましたが、皆様におかれましてはいかがお過ごしでしょうか。曖昧な天気の中でお洗濯のタイミングをうかがっている方も多いのではないでしょうか。天候も予想できませんが、予期できないことといえば、去る6月18日には大阪府北部地震が発生し、天下の台所である大阪を震度6の揺れが襲いましたね。榮農場のある滋賀県南部では震度4弱が観測され、午前8時頃という通勤・通学時間に発生した今回の地震は、大勢の方に不安の影をおとしたのではないかと思います。皆様の身の安全と、心の安心を願いつつ、日々の農作業に汗を流しているところです。

 4月下旬から始まった田植え作業は、約2ヶ月の間続きましたが、大きな事故もなく順調に進み、6月10日に無事終了しました。最初に植えた苗と最後に植えた苗を比べると、大きさにかなり差があるのですが、品種によって早生・中早生・晩生などの差異があり、秋の刈り取り時期が重ならないように植え付けています。左の写真は6月9日に大学生を対象に開催した田植え体験の時のものです。写真に写っている学生たちは、いつも食堂で榮米を食べてくれています。できあがったご飯だけでなく、栽培している過程にも興味をもってもらえたようで、実際に田んぼに入って手作業で植え付けていただきました。現在は田植え機を利用しているので手作業で植えるというのはあまりないですが、補植や機械が入れない場所へは現在も人の手で植えており、その作業を体験していただくことで、昔ながらのお米づくりの基本を学んでいただけたかなと思います。

田植え体験会2018

田植え体験会2018

 田植え作業が終わってすぐに始まるのが小麦の収穫です。田植えの合間に小麦収穫用のコンバインの整備をして、矢継ぎ早に収穫作業に入ります。今年の小麦は天気にも助けられ、ここ数年の中でも幾ばくか収量が多く、品質も良かったように思います。しかし、収量が多いということは、刈り取る量も多いということですので、機械にかかる負担も例年より大きかったようです。小麦の収穫作業には、現在米の収穫に使用している主力のコンバインではなく、旧型のものを切り替えて使用しているので、刈り取り部の摩耗や、経年劣化による故障が相次ぎました。故障する度に作業は止まってしまうのですが、修理しつつなんとか本格的な梅雨に突入するまでに刈り終えることができました。

麦刈り 2018

麦刈り 2018


小麦を刈り取った後には大豆の種を7月上旬に播きます。例年米の穂肥えや草刈りなど圃場の管理作業の時期とも重なりますが、天気と相談しつつ、夏本番へむけて自然と調和しながら農業に勤しんでまいりたいと思います。

榮米だより VOL.275.18.5.27

2018年6月2日

新緑があざやかな季節となり、汗ばむような日もある暑さになってまいりましたが、皆様いかがお過ごしでしょうか。
榮農場では5月中は天候も安定していて、順調に田植えを進めることができています。ビニールハウスいっぱいに敷き詰めていた稲の苗もどんどん持ちだされて田んぼに植えかえられ、ハウスの中はがらんとしてきました。

晴天の田植え

晴天の田植え


連日田んぼを耕し、水を入れ、代掻きをして田植えと休む間もなく作業が続きますが、稲も植えるのに適正な時期がありますので、その時を逃さないよう分担して植え進めていっております。毎年恒例ですが、今年は去る5月7日に地元の小学校の学習田の田植え体験のお手伝いをさせていただきました。小学5年生を対象にしたもので、田植えに始まって秋の収穫までを体験していただきます。昔と違い、田植え作業はおろか、田んぼに入ったこともない子どもたちが大半を占め、引率の先生方の中にも田植えをするのは初めてだという方もおられました。こういった活動で、子どもたちへの食育というのはかなり一般的になってきていますが、その先生のような方や親御さん等の大人の方にも田植えを体験していただき、少しでも農業を身近に感じていただく機会を作っていけたら、と思っています。
そしていざ作業開始という時に、お米の苗と植え方の説明をしていた時は静かに私の話を聞いていた子ども達だったのですが、裸足で田んぼに入る際には学校のプール開きのようなテンションになりワイワイキャーキャーと騒がしくなり、子ども達の屈託のない笑顔があふれ、私たちも自然と笑みがこぼれました。
5月31日より七十二候の一つ、麦秋至(むぎのときいたる)に入ります。秋とつきますが、この秋は収穫期を表す秋で麦が熟してくることを意味しているそうです。

熟してきた麦

熟してきた麦


季語の通り少し前までは緑色をしていた麦もだんだんと黄金色になり、青空とのコントラストが映えるようになってきました。6月の後半には収穫を始める予定ですが、そのころには少し残っている緑色も落ちて金色という表現がぴったりの色に染まっていきます。また、そんな麦と同じように夏に近づくにつれ、榮農場のスタッフの肌色もどんどんと小麦色になってきていて、晴れた日は日中の作業も暑さや日差し対策が必要になってきました。ただ、麦の収穫作業は梅雨の時期と重なるため天気との戦いになることが多く、雨の日は当然刈り取りができなくなるのですが、無事冬を乗り越えて育った麦を大事に収穫していきたいと思います。

A.M.Aファミリーズ榮農場 滋賀県栗東市蜂屋720-2 電話番号:077-552-0353 FAX番号:077-552-0387